O alumínio é um metal durável e barato que é usado em muitas aplicações devido às suas propriedades, mas também é um metal facilmente reciclado que pode ser 100 por cento reutilizados. Na verdade, o alumínio é tão reciclável que os estatísticos estimam que cerca de dois terços de todos os alumínios em circulação no mundo são reciclados. Reciclar alumínio é um exemplo clássico de bom senso nos negócios que ajudam o meio ambiente, bem como, porque não é apenas muito mais barato para reciclagem e reutilização do alumínio em diferentes aplicações, mas também poupa muito mais energia e gera menos resíduos de produto na fabricação do alumínio a partir do zero. Na verdade, reciclar o alumínio consome cerca de cinco por cento da energia que se usa para fazer uma lata de alumínio nova.

O alumínio tem sido um foco de iniciativas de reciclagem por parte dos fabricantes, mas as preocupações ambientais que começaram na década de 1960 expandiram-se para fazer da reciclagem de alumínio uma atividade comum na América. Muitas empresas recompensam monetariamente os usuários que fornecem latas de alumínio usadas para reciclagem.

Processo de reciclagem de alumínio

Peças de alumínio são deixadas em vários e depósitos, depois de recolhidas, as elas são separadas de quaisquer resíduos. Alguns depósitos em geral têm a capacidade de separar os resíduos de alumínio dos resíduos que são destinados a um aterro ou incineração. Uma vez que o alumínio é separado em seus escaninhos próprios, as peças são enviadas através de uma máquina trituradora que corta todo o alumínio em pedaços pequenos do mesmo tamanho e peso. As peças desfiadas, em seguida, passam por um organizador que os envia para serem limpos, um processo que é completado por soluções químicas. Após o processo de limpeza e secagem, as peças são comprimidas em blocos para evitar a oxidação. Este é um passo necessário porque o alumínio oxida quando exposto ao oxigênio, e bloquear o metal impede que isso aconteça em todas as peças.

Em seguida, os blocos são enviados para um forno, que derrete o material até uma "sopa derretida". A sopa derretida de alumínio é então desnatada da então “escória”, um tipo de impureza contínua que se separa da maioria dos metais quando derretidos. As impurezas adicionais do hidrocarboneto são removidas através do uso do gás do cloro ou do nitrogênio, ou pastilhas de hexacloroetano.
Neste momento, o alumínio derretido é testado e os aditivos podem ser introduzidos para determinar a composição final. Muitos metais diferentes podem ser adicionados ao alumínio derretido a fim afetar o produto final, incluindo o cobre, o zinco, o manganês ou outros. Uma vez que a composição em fusão é testada e uma boa combinação é produzida, o alumínio fundido pode ser moldado em uma fôrma de fácil transporte, tais como um lingote ou laje ou atomizada em pó.

Benefícios da reciclagem de alumínio

A razão de o alumínio reciclado ser muito mais rentável que o alumínio recém-fabricado é devido ao alto custo da extração do alumínio da bauxita. A bauxita é um material que é encontrado em toda a terra da crosta e é recolhida através de mineração a céu aberto. Este material recolhido é então processado em um pó chamado alumina, que é então convertido em alumínio. Este processo de conversão envolve queimar a bauxita usando produtos químicos que resultam em poluição atmosférica. A reciclagem de alumínio, em que nada precisa ser queimado, e a energia utilizada para classificar e derreter o alumínio é apenas cinco por cento de que utilizada para processar a bauxita crua no alumínio novo. Na verdade, os cientistas dizem que o mundo tem bastante alumínio em circulação hoje e que se todos fossem reciclados, a produção de alumínio novo seria mínima.

Autor(es): Flávio Saraiva

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