A companhia anglo-australiana de mineração BHP Billiton confirmou nesta sexta-feira, 15 de julho, a aquisição da empresa americana Petrohawk Energia, por US$ 12,1 bilhões, o que lhe permitirá explorar o lucrativo mercado de gás de xisto nos Estados Unidos.

A empresa do setor de mineração BHP vai pagar 38,75 dólares por ação, mas o valor total da aquisição será de US$ 15,1 bilhões, incluindo a dívida da Petrohawk, em um acordo que dará acesso aos enormes poços de xisto no Texas e na Louisiana, esclareceram ambas as companhias.

"A proposta de aquisição da Petrohawk é coerente com a nossa estratégia e nos proporciona uma exposição ainda maior no mercado mundial de energia, ao mesmo tempo em que amplia a nossa presença geograficamente", disse o presidente-executivo da BHP, Marius Kloppers.

A mineradora BHP Billiton afirmou que agora está no caminho certo para alavancar o crescimento composto anual de produção de mais de 10% pelos próximos 10 anos, uma vez que passará a desenvolver as atividades de exploração de gás de xisto e de recursos em águas profundas.

O movimento marca um grande passo estratégico da BHP, uma das maiores mineradoras do mundo, para diversificar seu portfólio a partir da exploração e da oferta de minerais e de petróleo e gás. No início deste ano, a BHP concluiu a compra da norte-americana Chesapeake Energia, passando a deter participação nos campos de gás de xisto no estado de Arkansas, juntamente com alguns ativos pipeline, por cerca de US$ 4,75 bilhões, pagos em dinheiro.

A empresa baseada em Houston espera produzir o equivalente a 158 mil barris de petróleo por dia ainda este ano; além disso, tem cerca de US $ 8,2 bilhões em ativos brutos e, em 2010, registrou lucro de US$ 390.000.000 antes de serem debitados os impostos.

Analistas disseram que a fusão da BHP com a Petrohawk provavelmente será um bom negócio para as duas empresas em longo prazo. "O maior benefício é que o gás natural vai se tornar uma grande parte da demanda de energia de toda a América, e a Petrohawk está bem posicionada para tirar proveito disso", disse Chris Weston, analista da IG Markets Institucional.

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