O que é a martensitaA martensita é uma forma dura e frágil de aço com uma estrutura cristalina tetragonal, criada por um processo chamado de transformação martensítica. Esse metal foi assim nomeado em homenagem ao metalúrgico Adolf Martens (1850-1914), que descobriu a estrutura do metal com o uso de um microscópio metalográfico durante pesquisa realizada pelo cientista, e explicou como as propriedades físicas dos diferentes tipos de aço foram afetadas por suas estruturas cristalinas microscópicas. A martensita é comumente encontrada em ferramentas como martelos, cinzéis e espadas.

A martensita é feita a partir da austenita, uma solução sólida de carbono e ferro com uma estrutura central cristalina cúbica, que é formada pelo aquecimento do ferro a uma temperatura de pelo menos 723 graus Celsius. A transformação martensítica ocorre quando a austenita é rapidamente resfriada em um processo de tratamento térmico conhecido como têmpera. A rápida queda de temperatura captura os átomos de carbono dentro da estrutura cristalina dos átomos de ferro antes que eles possam se difundir para fora, resultando em uma ligeira distorção da forma destas estruturas, aumentando a dureza do aço.

martensitaO aço martensítico resultante é extremamente rígido, mas muito frágil. Assim, a martensita é então aquecida com base em um método chamado têmpera, que faz com que a martensita se transforme parcialmente em ferrita e cementita. Este aço temperado é bem duro, mas resulta em um tipo de aço mais resistente e maleável do que a martensita pura, por isso é melhor adaptado para uso industrial. A martensita revenida é comumente usada para produção de ferramenta, em que a resistência à abrasão e à deformação é importante.

Aço inoxidável martensítico contém de 12% a 14% de cromo em massa e pequenas percentagens de níquel, molibdênio e carbono. Ele tem menos resistência à corrosão do que outras formas de aço inoxidável, mas é muito forte e mais usinável que a maioria dos aços inoxidáveis. O aço inoxidável martensítico endurecido, produzido por um processo de tratamento térmico prolongado chamado endurecimento precipitado, ou endurecimento ou idade, tem uma força ainda maior, que o torna valioso para aplicações militares e aeroespaciais.

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