o que é cromatografiaCromatografia é um conjunto de técnicas usadas para separar diferentes compostos. A palavra vem do grego chromatos (cor) e graphein (escrever). Então, como se poderia imaginar, cromatografia envolve a separação de produtos químicos e identificá-los por cor.

A cromatografia tem muitos usos, em especial no setor de petróleo e gás. É comumente usada em laboratórios para isolar novos compostos, analisar diferenças sutis entre as diferentes amostras ambientais e até mesmo no seqüenciamento do DNA.

Para realizar a cromatografia, é preciso duas coisas: uma matriz e um indicador de cor. Uma matriz é simplesmente o material em que uma amostra é aplicada. O material é frequentemente poroso, agindo como um filtro que afeta a taxa de fluxo de uma amostra. Contas especiais, com diferentes tamanhos de poros, são comumente usados ​​para separar as proteínas em laboratórios de bioquímica.

A matriz pode interagir com uma amostra e, dependendo das propriedades químicas de ambos, afetar o seu fluxo. O papel é uma matriz e é comumente utilizado para analisar misturas de açúcares.

O indicador de cor pode ser o composto em si. Alguns compostos orgânicos são amarelo-brilhante ou laranja, o que os torna fáceis de identificar em um cromatograma. Outros precisam reagir com outras substâncias químicas para ficar coloridos. Corantes específicos para propriedades químicas específicas podem ser usados para identificar amostras. Por exemplo, a coloração rodamina pode ser aplicada para visualizar as gorduras e óleos.

O processo se baseia no fato de que moléculas diferentes se comportam de maneiras diferentes quando estão dissolvidas em um solvente e se movem através de um meio absorvente.

o que é cromatografiaEm um exemplo muito simples, pode-se tirar a tinta e fazer uma marca em um pedaço de papel. O papel pode ser mergulhado na água e a ação capilar da água iria puxar a tinta através do papel. Como a tinta se mudou, os seus ingredientes se separar, revelando um padrão distinto, que poderia ser usado para determinar os componentes da tinta.

Em cromatografia preparativa, pesquisadores separam componentes individuais de um composto para uso em laboratório ou em pesquisas. Este processo pode ser extremamente preciso: usando uma técnica de cromatografia preparativa, por exemplo, cientistas podem isolar duas fitas de DNA que diferem por apenas algumas peças de informação.

Em cromatografia analítica, o objetivo é descobrir o que está em uma amostra. Os testes de drogas, por exemplo, dependem da cromatografia analítica para isolar substâncias ilícitas em amostras de urina e sangue, por exemplo.

No exemplo acima, com um ponto de tinta e um pedaço de papel, os conceitos básicos por trás do processo são ilustrados, embora a maioria das máquinas de cromatografia sejam um pouco mais sofisticadas.

É importante escolher o solvente correto ou transportador para dissolver a amostra e para selecionar um meio sólido adequado para a amostra passar. Más escolhas podem resultar em resultados confusos ou imprecisos. O procedimento de cromatografia requer habilidades substanciais por parte do operador para garantir que ele retornará dados úteis.

O resultado de uma sessão é um cromatógrafo, uma impressão que fornece informações sobre a substância a ser analisada. A impressão geralmente toma a forma de um gráfico com uma série de vales e picos. Cada pico representa uma substância presente na amostra e as concentrações destas substâncias podem ser determinadas observando altura e largura do pico. Máquinas computadorizadas de cromatografia geram impressões automaticamente conforme os dados são produzidos e elas também podem ser feitas à mão.

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