indústria da águaA Organização Mundial do Comércio (OMC) e o North American Free Trade Agreement (NAFTA), ou Tratado Americano de Comércio Livre, agora consideram a água como um bem de comércio.

A propriedade dos recursos hídricos internacionais por empresas privadas pode ter consequências alarmantes. Por exemplo, as ações de governos locais para limitar ou bloquear a venda de operações mundial da água são considerados como barreiras desleais de comércio.

Quando as autoridades mexicanas tentam restringir operações da Pepsico, que engarrafava água naquele país, a OMC e a NAFTA têm o poder de impor multas significativas sobre o governo do México. Enquanto a Pepsi ganha com o boom das vendas internacionais, os mexicanos pobres sofrem com a falta de água potável.

Alguns dizem que a importância global da água neste século será semelhante à demanda mundial por petróleo no século 20. De acordo com estudos, um galão de água custa mais do que um galão de gasolina em muitas áreas do continente americano. Não surpreendentemente, as grandes multinacionais, incluindo a Nestlé (que produz a água Perrier), Coca-Cola e Pepsi dominam as vendas de água mineral nos EUA – a indústria da água movimenta cerca de US$ 10 bilhões por ano.

Nos últimos cinco anos, uma grande tendência nos Estados Unidos é a tomada de serviços gratuitos e públicos de água por empresas privadas. Isso inclui abastecimento de água, utilidades, tratamento de águas residuais, esgoto e construção do gasoduto, purificação, testes e perfuração de poços.

A boa notícia é que, ao contrário de políticos eleitos, os executivos muitas vezes tomam as decisões mais duras de negócios como downsizing e aumento das taxas de água, atitudes que otimizam os negócios e economizam dinheiro.

indústria da águaA má notícia é que as instituições financeiras como o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional (FMI) estão pressionando os países mais pobres, como a Nicarágua, para vender suas empresas privadas de água para interesses estrangeiros. O preço da água, então, ficaria tão caro que os cidadãos não conseguiriam comprar a própria água.

Dois gigantes do mundo dos negócios – a multinacional francesa Veolia Environnement (VE na NYSE) e SUEZ (SZE na NYSE) - -estão tomando a frente para assumir os serviços de água global. Veolia é a maior vendedora e fornecedora de serviços de água do mundo, enquanto a Suez é a segunda maior. Juntas, Veolia e Suez têm interesse em controlar as empresas de água em 120 países em 3 continentes e distribuir água para 100 milhões de pessoas em todo o mundo.

A União Europeia, onde estão as empresas maiores do mundo de água, incluindo a Veolia e a Suez, continua a pressionar a OMC para criar políticas relacionadas à água e às suas indústrias no âmbito do Acordo Geral da OMC sobre o Comércio de Serviços. No âmbito do GATS, um painel de especialistas em comércio vai decidir se os regulamentos de água locais são justos.

Ao avaliar a equidade, o GATS não considera os direitos humanos ou condições de vida local. Nem a OMC contempla o fato de que mais de 1 bilhão de pessoas, ou 16% da população mundial, não têm acesso a água potável – especialmente na América do Sul e na África . E, embora o Canadá seja abençoado com 20% da água doce da Terra, representa apenas 7% dos recursos hídricos renováveis. De acordo com a Environment Canada, a maior parte da água canadense existe desde a Idade do Gelo e permanece presa entre neve, gelo e geleiras.

A OMC deve proteger o futuro acesso à água segura, limpa e acessível em todos os países, mesmo que isso signifique levantar-se frente a grandes corporações multinacionais.

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