Formação do gás naturalQuando usamos fogões e aquecedores a gás em nossas casas, geralmente deixamos de refletir sobre o fato de que estas conveniências modernas são possibilitadas por uma substância natural de origem antiga, o gás natural.

Mesmo a eletricidade fornecida por empresas de serviços públicos muitas vezes depende do gás natural para a produção. Gás natural, que é composto principalmente de metano, é uma importante fonte de energia no mundo de hoje, a queima mais limpa e que gera menos emissões nocivas do que outros combustíveis.

Com o uso generalizado e a dependência do gás natural no cotidiano, pode-se facilmente esquecer que esta importante fonte de energia se originou a partir de organismos que viveram há milhões de anos atrás. Várias teorias divergentes tentam explicar a verdadeira origem da formação do gás natural, embora a explicação mais aceita seja de que as formas naturais de gás surgiram a partir de restos de microorganismos antigos, assim como matéria vegetal e animal que tenham sido submetidos a condições de extremo calor e pressão ao longo de períodos de tempo muito longos.

Como matéria orgânica enterrada por quantidades crescentes de lodo e sedimentos ao longo do tempo, a pressão resultante das forças embaixo da terra comprimiu a matéria e ela foi submetida às altas temperaturas que existem nas profundezas da terra. Compressão intensa e condições de alta temperatura causaram ligações de carbono na matéria, uma transformação química resultando na formação de gás natural e outros combustíveis fósseis.

Outra forma de gás natural é gerada a partir de microrganismos, conhecida como metanogênicos. Metanogênicos são organismos microscópicos que vivem em ambientes desprovidos de oxigênio e quimicamente decompõem a matéria orgânica, criando metano como subproduto.

Formação do gás naturalAo contrário do gás natural, que é formado pela compressão da matéria orgânica sob intensa pressão em grandes profundidades, o metano criado por metanogênicos é tipicamente encontrado perto da superfície da Terra, onde os organismos vivem.

Uma vez que o gás natural se forma no interior da terra, sua baixa densidade faz com que ele suba através do caminho de menor resistência, muitas vezes escapando da crosta terrestre e dissipando para a atmosfera. Mas depósitos de gás natural que são procurados para a extração por empresas se formam quando rocha impermeável “segura” o gás natural no interior da Terra, impedindo que ele escape e fazendo com seja coletado, criando um reservatório.

O gás natural é normalmente localizado dentro de tais reservatórios flutuantes em cima de jazidas de petróleo, que se formaram em reservatórios da mesma maneira. No entanto, os depósitos contendo apenas o gás natural não são incomuns. Petróleo e gás podem ser extraídos por perfuração na rocha impermeável, restringindo o reservatório a combustíveis fósseis.

A pressão natural já está presente dentro do reservatório e permite que os combustíveis fósseis escapem por conta própria, uma vez que a rocha em que eles se encontram é penetrada. Uma vez que o gás natural é extraído da terra, o componente é tratado (se necessário) e distribuído para fornecer a energia para suas diversas finalidades.

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