Processo Haber-BoschÀs vezes considerado o mais importante avanço tecnológico do século 20, o processo Haber-Bosch permite a síntese de massa econômica de amônia (NH3) a partir de nitrogênio e hidrogênio . Este método foi desenvolvido um pouco antes da Primeira Guerra Mundial por Fritz Haber e Carl Bosch, que eram químicos alemães.

Haber ganhou o Prêmio Nobel de Química em 1918 pelas suas descobertas, e Bosch dividiu o Prêmio Nobel com Friedrich Bergius, em 1931, por seu trabalho sobre reações químicas de alta pressão. Um segredo nacional alemão num primeiro momento, as técnicas por trás da síntese química eficaz de amônia se espalharam para o resto do mundo durante os anos 1920 e 1930.

Alta pressão, temperaturas altas

O amoníaco é importante porque é o principal ingrediente em adubos artificiais, sem o qual modernas colheitas agrícolas seriam impossíveis. Às vezes chamado de processo de amoníaco Haber, o processo de Haber-Bosch foi o primeiro processo industrial químico para fazer uso de pressões extremamente elevadas: 200-400 atmosferas.

Além disso, a altas pressões, o método também usa temperaturas elevadas de cerca de 400 ° -650 ° C. A eficiência da reação é uma função da pressão e temperatura; maiores rendimentos são produzidos a altas pressões e temperaturas mais baixas dentro da gama necessária.

O processo Haber-Bosch tornou-se responsável pela produção primária de fertilizantes químicos.

                                 O processo Haber-Bosch tornou-se responsável pela produção primária de fertilizantes químicos.

História

Durante a primeira década do século 20, a síntese artificial de nitratos estava sendo pesquisada por causa de temores de que a oferta mundial de nitrogênio estava declinando rapidamente em relação à demanda. Operações agrícolas requerem quantias liberais de nitrogênio fixado para produzir satisfatoriamente. No início do século 20, todos os países do mundo desenvolvido foram obrigados a fazer a importação de nitratos em massa da maior fonte disponível de salitre (NaNO3) do Chile - e muitos cientistas estavam preocupados com o decréscimo na oferta de compostos nitrogenados.

O processo de Haber-Bosch fornecia uma solução para a falta de nitrogênio fixo. Usando pressões extremamente altas e um catalisador composto principalmente de ferro, produtos químicos essenciais utilizados, tanto na produção de fertilizantes quanto de explosivos, foram feitos de modo muito acessível para a Alemanha, tornando possível para esse país continuar a lutar na Primeira Guerra Mundial I. Conforme o processo Haber-Bosch foi se ramificando em uso global, tornou-se o procedimento primário responsável pela produção de fertilizantes químicos e outros suprimentos.
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Produção atual

No início do século 21, o processo Haber-Bosch foi utilizado para produzir mais de 500 milhões de toneladas de adubo artificial por ano. Cerca de 1 por cento da energia do mundo foi usado para produzi-lo, e que sofreu cerca de 40 por cento da população da Terra.

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