Disputa por minerais raros ameaça a indústria de tecnologiaOs Estados Unidos, a União Europeia e o Japão abriram um processo sobre as restrições ao comércio de exportação da China sobre minerais raros que são cruciais para a produção de muitos aparelhos de alta tecnologia.

O que são minerais raros? Existem 17 minerais com propriedades magnéticas e condutoras que são utilizados na maioria dos dispositivos eletrônicos atuais, incluindo televisores de tela plana, smartphones, carros híbridos e armas.

Os minerais incluem o cério (foto no alto, à esquerda), o neodímio, disprósio, tungstênio e de molibdênio. Tungstênio, por exemplo, é usado nas indústrias eletrônica, automotiva, aeroespacial e em tecnologias médicas. A China produz 91% de tungstênio do mundo. Já o molibdênio é um elemento metálico utilizado para filamentos em lâmpadas e 36% de molibdênio do mundo está nas mãos dos chineses.

Eles não são realmente "raros" e podem ser encontrados em outros países, incluindo os EUA - mas eles são difíceis de minerar com segurança. Cerca de um terço dos depósitos mundiais de minerais raros estão na China, mas o país controla cerca de 97% da produção, em parte devido aos seus custos trabalhistas mais baixos e normas ambientais menos rigorosas.

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A limitação dos suprimentos de minerais raros criou fricção entre a China, os EUA e outros países há anos. O domínio da China na indústria levou a suposições que podem ser usadas como parte de uma guerra comercial com os EUA e a Europa. Em 2010, um relatório encomendado pelo Congresso dos EUA descobriu que a posição dominante da China na produção poderia ter grandes implicações para o Departamento de Defesa dos EUA. Neste ano, a União Europeia lançou uma estratégia para garantir matérias-primas.

Em junho de 2010, a China aumentou as restrições à exportação dos materiais, aumentando os impostos de exportação e reduzindo a quantidade que pode ser enviada para o exterior. Ela reduziu a cota para os chineses de empresas públicas em 32%, mas em 54% para empresas com investimento estrangeiro. Em dezembro, o país reduziu cotas e suspendeu temporariamente as transferências de minerais raros para o Japão, provocando um aumento acentuado dos preços dos minerais.

Agora, EUA, União Européia e Japão acusam a China de aumentar os preços fora da China, reduzindo-os dentro do país e criando vantagens injustas. Os EUA também acusam a China de acumulação dos minerais para uso próprio. Os EUA têm como objetivo pressionar a China para levantar os limites de exportação.

Fones de ouvido estão entre os produtos que utilizam minerais raros em sua composição

Fones de ouvido estão entre os produtos que utilizam minerais raros em sua composição

A China tem defendido suas ações, dizendo que está em consonância com as normas da Organização Mundial do Comércio (OMC) e que as restrições são resultantes de preocupações ambientais.

De acordo com uma declaração da Comissão Europeia, as restrições "violam as regras comerciais internacionais" e prejudica produtores de componentes de automóveis e computadores, entre outras indústrias. A UE disse que levantou a questão com a China várias vezes ao longo dos últimos anos, sem sucesso.

Presidente dos EUA, Barack Obama disse que o país tem que “assumir o controle de nosso futuro energético e não podemos deixar que a indústria de energia raízes em algum outro país, porque eles foram autorizados a quebrar as regras”.

A União Europeia, EUA e Japão estão fazendo pedidos para consultas com a China, como parte do processo de controvérsias da OMC. Se um acordo não for alcançado dentro de 60 dias, o problema pode ser levado a um painel de solução da OMC. Independentemente do resultado, pode demorar algum tempo: uma disputa semelhante sobre as restrições às matérias-primas foi resolvido este ano - em favor da UE, EUA e México - três anos após o seu lançamento.

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