Usos de biopolímerosBiopolímero é um tipo de composto químico biodegradável resultante de macromoléculas. Os bipolímeros podem ser podem ser sintéticos ou renováveis (feitos com plantas ou produtos de origem animal).

Existem diversos tipos de polímeros - à base de amido ou celulose, por exemplo -  e eles apresentam diferentes possibilidades de utilização.

1. Polímeros à base de amido

O amido termoplástico não é adequado para líquidos de embalagem. Ele pode sustentar apenas um breve contato com a água. Tem boas propriedades de barreira de oxigénio.

O milho, assim como batatas, trigo e tapioca, são fontes de biopolímeros de amido

                       O milho, assim como batatas, trigo e tapioca, são fontes de biopolímeros de amido

O amido é um polímero natural que ocorre como grânulos no tecido da planta, a partir do qual ele pode ser facilmente recuperados em grandes quantidades. É obtido a partir de batatas, trigo, milho e de tapioca e de fontes semelhantes. O amido pode ser modificado de tal maneira que ele pode ser derretida e deformada termoplasticamente. O material resultante é portanto adequado para os processos convencionais de plástico formando, tais como moldagem por injecção e extrusão.

2. Biopolímeros baseados em açúcar

Esse composto é inofensivo no corpo humano e, por conseguinte, tem sido muito utilizado para aplicações médicas. Exemplos de usos de biopolímeros com base em açúcar incluem implantes cirúrgicos que não requerem a remoção operativa. Até recentemente, não era viável utilizar polilactidos para embalagem devido ao seu preço elevado, cerca de US$ 500 por kg.

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O material de partida é a sacarose ou amido por um processo de fermentação bacteriana. Variações da composição nutricional das bactérias produz diferenças no produto final. Isso torna possível ajustar as propriedades do material como, por exemplo, a sua resistência à umidade. O polímero pode ser formado por injeção, extrusão, sopro e formação de vácuo.

Os polilactidos (polímeros de ácido láctico) são feitos a partir de ácido láctico, que é, por sua vez, feito a partir de lactose (ou açúcar de leite), obtido a partir da beterraba de açúcar, batata, trigo, etc. Polilactídeos de milho são resistentes à água e podem ser formados por moldagem por injecção, soprando e formação de vácuo.

3. Biopolímeros à base de celulose

Aplicações comuns de celofane incluem embalagens para o CDS, confeitaria e cigarros. O material está gradualmente caindo em desuso, no entanto, devido ao seu alto preço (cerca de R$ 10 o quilo). Outros materiais de celulose de polímeros (por exemplo, filme de celulose) também têm estado comercialmente disponível por muitos anos, mas estão perdendo mercado para polímeros mais recentes, como o polipropileno.

Celofane é um biopolímero bastante utilizado em embalagens, por ser transparente e dobrável

Celofane é um biopolímero bastante utilizado em embalagens, por ser transparente e dobrável

A utilização de celulose para o fornecimento de material, tal como embalagem, é tradicional. O material é transparente e tem boas propriedades de dobragem. Quer sob a forma de celulose pura ou de um revestimento de nitrocelulose, o material é totalmente biodegradável e pode ser compostado por instalações existentes de tratamento de resíduos.

4. Sintéticos baseados em biopolímeros

O preço relativamente elevado de polímeros biodegradáveis de substâncias sintéticas, copoliésteres alifáticos aromáticos, por exemplo, os impediu de alcançar um mercado em grande escala. A aplicação mais conhecida é para fazer tapetes de substrato.

Compostos sintéticos derivados do petróleo também podem ser um ponto de partida para os polímeros biodegradáveis, por exemplo, copoliésteres alifáticos aromáticos. Esses polímeros têm propriedades técnicas semelhantes às do polietileno (LDPE), embora estes polímeros sejam produzidos a partir de materiais sintéticos de partida, que são totalmente biodegradáveis e compostáveis.

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