Cianetação do ouro A cianetação do ouro, também chamada de cianeto de lixiviação ou cianidação, é um processo utilizado para extrair ouro a partir de minério bruto retirado do solo. Este método utiliza o cianeto para dissolver o ouro dentro da rocha, que, em si, não é solúvel em cianeto. O ouro é então retirado em forma líquida, podendo ser tratado para remover o cianeto. Quase 90% de todo o ouro extraído comercialmente é feito por cianetação . O processo tem sido considerado controverso desde o seu início, devido à natureza tóxica do cianeto e a ameaça que representa para o ambiente e as pessoas que trabalham nas instalações de extração e mineração.

A cianidação começa após a descoberta do ouro e da separação do minério bruto, muitas vezes, por meios explosivos. O minério é moído até facilitar o processo de lixiviação. A quebra do minério em pedaços mais finos é chamada de lixiviação. O processamento do minério imediatamente, sem esmagá-lo, é conhecido como lixiviação de despejo. Cada processo, no entanto, utiliza o cianeto para remover o ouro a partir do minério.

Dependendo dos outros metais que estão presentes no minério, os procedimentos preliminares muitas vezes são necessários para assegurar uma extração produtiva e eficaz. Tal processo é a lavagem de minério, ou a submersão do minério em água com um pH elevado, conhecido como uma solução alcalina.

Uma solução de óxido de cálcio alcalina é frequentemente utilizada para neutralizar os ácidos potenciais. Após isso, a solução é inundada com ar, ou gaseificada. Estes métodos limitam a extensão em que o ferro e o sulfeto, comumente encontrados em minério, interagem com o cianeto. A utilização de cálcio pré-óxido de cianidação ajuda a assegurar que nenhum cianeto de hidrogênio, uma forma altamente tóxica de cianeto, seja liberado durante o processo.

A cianidação começa com a separação do ouro a partir do minério bruto, por meios explosivos.

                          A cianidação começa com a separação do ouro a partir do minério bruto, por meios explosivos.

O método de cianetação do ouro é geralmente realizado em um ambiente ao ar livre, apesar de uma instalação interna, que atenda às normas de segurança, por vezes ser aproveitada. Um sal de cianeto, tal como potássio, sódio, ou de cálcio de cianeto, é misturado com água e em seguida é aplicado ao minério. Esta parte do processo está completa quando a maior parte do ouro obtenível está liquefeita e foi removida.

A quantidade de tempo necessária para completar a cianetação varia entre 10 a 44 horas, e depende do tamanho das partículas de ouro presentes no minério. Quanto mais oxigênio presente no momento da cianidação, menos tempo o processo irá levar. Quando o ouro for suficientemente dissolvido, é recuperado por dois métodos. No primeiro, ele é absorvido em partículas de carbono grandes que são filtradas a partir do minério. No processo de precipitação Merrill-Crowe, o oxigênio é removido da solução, que é então infundida com zinco em pó e passada através de um filtro.

Os riscos ambientais da utilização da cianidação do ouro são inúmeros, especialmente porque o processo muitas vezes ocorre ao ar livre. Se as precauções de segurança apropriadas não forem tomadas, pode haver consequências graves para os trabalhadores e os ecossistemas circundantes. Embora sejam tomadas medidas para garantir que nenhum cianeto de hidrogênio se desenvolva, outras formas de cianeto ainda representam um perigo para os organismos expostos.
-----------------------------------------------------
Indicador de empresas:
Soluções de publicidade do portal Manutenção & Suprimentos
----------------------------------------------------------------------------

Substâncias químicas nocivas, incluindo nitratos e tiocianatos são criados durante a cianetação, embora o seu impacto seja muito menos extenso do que um vazamento de cianeto. Empresas que trabalham com extração de ouro devem cumprir medidas de segurança estritas para evitar a ocorrência de um evento como esse.

Autor(es):
Editora

facebook      twitter      google+

Mineração
 Veja todas as noticias e artigos relacionados a Mineração