metal amorfoUm metal amorfo é um metal com uma estrutura atômica desordenada, em contraste com a maioria dos metais, os quais têm uma estrutura regular. Estas substâncias são também chamadas de vidros metálicos, porque uma maneira de fazer os metais amorfos se assemelha ao processo de fabricação de vidro, mas utilizando metal em vez de sílica. Os estudos indicam que os metais amorfos podem ser mais do que duas vezes tão fortes quanto o metal normal, e são ideais para a produção de armadura militar, pesando o mesmo que o metal comum. Devido à estrutura desordenada do material, é também mais resistente à corrosão e ao desgaste.

Metais amorfos foram criados em Caltech por Pol Duwez em 1957. Duwez teria criado o metal amorfo por arrefecimento de uma liga (Au 80 Si 20 ) a partir de um estado líquido em menos de uma fração de segundo. A taxa de arrefecimento tinha que exceder um milhão de graus Kelvin por segundo, de modo que o arrefecimento do metal a partir do estado líquido para um estado sólido ocorreu em milissegundos.

Este rápido arrefecimento impediu o metal de passar pela cristalização, como um metal típico, dando-lhe a sua estrutura original, amorfa. No início, as formas de metal amorfo eram limitadas, consistindo principalmente em fitas finas, folhas e fios. Estas restrições foram impostas pela necessidade de uma taxa de resfriamento rápido.

Escultura de metal amorfo

                                                                  Escultura de metal amorfo

O metal amorfo adequado para a comercialização foi feita pela primeira vez em 1976 por C., por Graham e Liebermann H. Eles usaram uma roda super-resfriada de giro rápido para criar grandes quantidades de metal amorfo adequado para transformadores de baixa perda de distribuição de energia, comercializados sob o nome Metglas.

O metal amorfo pode ser rapidamente magnetizado e desmagnetizado, resultando em poupanças de energia quando utilizados em transformadores na rede elétrica. Cerca de 70-80% menos energia é consumida por transformadores e metal amorfo, com redução das emissões de CO2 e economia de energia. Hoje, transformadores deste tipo de elemento são usados amplamente na Índia e na China, onde foram empregados com sucesso para reduzir as emissões de gases de efeito estufa.
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Ao longo dos anos de 1980, os cientistas de materiais experimentaram ligas diferentes para diminuir a taxa de arrefecimento necessário para a criação de metais amorfos. Eles tiveram sucesso em reduzir a taxa de resfriamento crítico de centenas de graus Kelvin por segundo a apenas um Kelvin por segundo, tornando a fabricação de vidros metálicos mais viável. Em 2004, os pesquisadores conseguiram produzir o aço amorfo em massa, abrindo caminho para uma maior comercialização do material.

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