deposição eletroforética em peças de metalDeposição eletroforética (DPE) é um método de produção de revestimentos ou películas sobre objetos eletricamente condutores ou, em alguns casos, a criação de componentes independentes e materiais usando um processo chamado de eletroforese. Este termo descreve a migração de partículas eletricamente carregadas em um líquido para um eletrodo sob a influência de uma corrente elétrica. Pequenas partículas suspensas num líquido têm, frequentemente, uma carga positiva ou negativa elétrica devido à maneira como as suas moléculas interagem com as do meio. Se uma corrente direta é aplicada através da suspensão utilizando eletrodos, as partículas irão avançar para o eletrodo com a carga oposta. O processo de eletroforese é comumente utilizado em análises bioquímicas e tornou-se uma parte importante de muitos processos industriais.

Também conhecido como revestimento eletroforético ou e-revestimento, a deposição eletroforética utiliza o objeto a ser revestido como um eletrodo no qual as partículas de carga oposta são depositadas, formando uma camada. Dependendo se o eletrodo positivo ou negativo é utilizado, o processo pode ser referido como eletrodeposição anódica ou catódica, respectivamente. Quando as partículas são normalmente eletricamente neutras, um composto pode ser ligado a elas para dar-lhes uma carga elétrica em suspensão. A repulsão elétrica resultante entre as partículas também as impede de se reunir.

Laboratório de deposição eletroforética

                                                           Laboratório de deposição eletroforética

Este processo tem muitas aplicações, especialmente em nanotecnologia e ciência dos materiais. Ao contrário da galvanoplastia, a EPD pode ser utilizada para depositar uma vasta gama de substâncias não-metálicas, bem como metais, e é um método relativamente rápido e de baixo custo de aplicação de um revestimento isolante, ou protetor, para pequenos componentes elétricos. Normalmente, contudo, o revestimento tem uma maior resistência elétrica do que o eletrodo, de modo que à medida que o processo continua, a corrente diminui com o aumento da resistência. Isto pode impor limites à sua utilização.

Também é possível remover o depósito a partir do eletrodo para formar um objeto separado. Por exemplo, a deposição eletroforética pode ser empregue para depositar suspensão de nanotubos de carbono para um eletrodo plano, formando uma fina película de nanotubos que podem, então, ser separados. Filmes de nanotubos de carbono têm muitas aplicações, incluindo células solares de filme fino e células de combustível, bem como telas sensíveis ao toque.
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A técnica de deposição eletroforética também permite o fabrico de novos tipos de material cerâmico. Os materiais compósitos podem ser sintetizados usando uma mistura de nanopartículas em suspensão, resultando em, por exemplo, resistência melhorada ou propriedades elétricas úteis. Outra aplicação importante é em materiais com gradação funcional (FGM); é possível criar objetos compostos de dois materiais que normalmente são incompatíveis, talvez devido a diferentes taxas de expansão térmica, assegurando um gradiente constante entre os dois. Isto é conseguido através da variação da composição da suspensão durante a eletroforese. Laminados compostos de camadas alternadas de materiais diferentes também podem ser fabricados simplesmente mudando entre as suspensões diferentes.

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