Perigos do lixo eletrônicoLixo eletrônico, também chamado de e-lixo, tornou-se uma questão de grave preocupação para ambientalistas, já que um número crescente de artigos eletrônicos são descartados em aterros sanitários todos os anos.

Muitos consumidores não estão cientes de que os itens eletroeletrônicos, como computadores e telefones celulares, contêm toxinas que podem vazar para o solo e danificar o meio ambiente. O problema é agravado pelo fato de que muitos dos elementos utilizados na construção de produtos eletrônicos de consumo são muito valiosos. Existem empresas líderes hoje que abandonam partes eletrônicas e descartam o lixo de uma forma que não é segura.

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Várias nações aprovaram leis sobre lixo eletrônico para tentar mantê-lo fora de aterros sanitários ou em locais equipados para lidar com materiais tóxicos. Os metais pesados em lixo eletrônico, como o chumbo, cádmio e mercúrio, representam graves riscos para o meio ambiente e de saúde pública.

Enquanto muitos consumidores são treinados para pensar em coisas como tubos de raios catódicos como artigos perigosos que necessitam de descarte especial, a maioria não liga para os telefones celulares, por exemplo, que possuem berílio, um metal pesado tóxico que pode causar danos graves aos pulmões. Além das toxinas que ele contém, o e-lixo também leva um tempo muito longo para se biodegradar, o que significa que ele vai ocupar espaço no aterro durante séculos.

A questão de o que fazer com o lixo eletrônico é um caso sério. Nos países desenvolvidos, muitas empresas começaram a tomar medidas para reduzir a quantidade de lixo eletrônico que criam. Companhias que fabricam produtos eletrônicos estão começando a reciclar itens que já sobreviveram à sua utilidade para que os elementos utilizáveis, como o cobre, possam ser removidos com segurança. No entanto, uma grande parcela de eletrônicos indesejados no primeiro mundo está sendo enviado para as nações subdesenvolvidas e emergentes.

Países emergentes e subdesenvolvidos recebem o e-lixo das nações ricas

Países emergentes e subdesenvolvidos recebem o e-lixo das nações ricas

Às vezes, esse material é enviado sob o pretexto de razões humanitárias, argumentando que a tecnologia antiga pode ainda ajudar a diminuir o fosso entre as economias. Laptops lentos que não são mais usados nos nos Estados Unidos, por exemplo, podem fazer uma grande diferença para alguém que vive na África.

No entanto, muitos desses equipamentos realmente chega em um estado inutilizável e quebrado e pessoas desesperadas por dinheiro tentam colher materiais utilizáveis como os metais valiosos a partir de equipamentos doados. Infelizmente, a maioria desses indivíduos não tem a formação em como lidar com os materiais perigosos utilizados na manufatura de produtos eletrônicos e acabam por expor suas comunidades a produtos químicos tóxicos e metais.

Em outros casos, lixo eletrônico de verdade chega a países subdesenvolvidos como carga de contêineres de transporte. Muitas empresas que pretendem ser de "reciclagem" de lixo eletrônico estão, na verdade, enviando a poluição para outros países. Pilhas de eletrônicos de consumo não desejados acumulam nas estradas e em aterros sanitários do terceiro mundo, toxinas de lixiviação no solo e águas subterrâneas que causam deficiências de culturas, defeitos congênitos e doenças graves.

Algumas empresas ambientalmente responsáveis começaram a se impor contra esta prática e estão tomando medidas para descartar o lixo eletrônico de forma segura, assistidas pelos governos, que começaram a exigir que as taxas de processamento de lixo eletrônico acompanhem a venda de produtos eletrônicos de consumo novos.

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