Unidade de potência auxiliarUnidades de potência auxiliar (ou UPA, como são mais conhecidos) são dispositivos que fornecem energia elétrica, pneumática ou hidráulica para um veículo quando as fontes regulares operacionais não estão disponíveis.

As UPAs aparecem em aviões, barcos, caminhões e trens, e podem ser movidas a diesel, eletricidade ou turbina. A aplicação mais comum da unidade de potência auxiliar é, de longe, na indústria da aviação.

A maioria dos aviões comerciais com turbo hélice e motor a jato tem unidades auxiliares que fornecem energia elétrica, ar comprimido e pressão hidráulica para os sistemas da aeronave.

Unidades secundárias aparecem geralmente na indústria da aviação

Unidades secundárias aparecem geralmente na indústria da aviação


Essas medidas são necessárias para fornecer recursos essenciais durante os períodos em que a aeronave está em manutenção ou está sendo preparada para um voo antes dos principais motores serem iniciados.

A principal fonte de poder de pressão pneumática, hidráulica e elétrica e ar condicionado durante o voo em aviões comerciais vem de geradores e bombas que funcionam através de caixas de câmbio auxiliares sobre os motores principais. Durante as operações terrestres, os principais motores raramente são ligados, apesar de a energia sobre os sistemas da aeronave ser muitas vezes essencial para testes, manutenção de cabine, pré-voo, preparação do convés de voo e ar-condicionado.

Uma unidade de potência secundária em uma aeronave é geralmente um pequeno motor a jato situado na cauda da fuselagem atrás da cabine traseira. Este motor aciona um gerador elétrico, bem como bombas pneumáticas e hidráulicas que abastecem a aeronave com energia suficiente, ar e pressão de óleo para executar todos os sistemas essenciais. Os motores normalmente tiram o seu combustível dos tanques principais de combustível da aeronave e têm um sistema auto-contido de partida elétrica.

Assim que os motores principais da aeronave estão em execução e fornecendo energia essencial, a unidade de potência auxiliar é interrompida. Mas ela pode ser iniciada em qualquer ponto do voo para fornecer energia de emergência e de pressão em caso de necessidade.

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Estes motores têm uma abertura de escape situada dentro ou adjacente ao cone de cauda da aeronave. Os passageiros que embarcaram pelas portas laterais traseiras, ou no caso de Boeing 727 e DC-9s nas portas traseiras, certamente já ouviram falar do barulho de jato muito forte na parte traseira da aeronave que emana do escape da unidade auxiliar.

Unidades de potência auxiliares também são comumente encontrados em caminhões refrigerados e trens que exigem que o ciclo de resfriamento para continuar mesmo quando os principais motores não estão funcionando. Geralmente acionados por diesel ou eletricamente, fornecem energia apenas para a unidade de refrigeração de veículos. Ambulâncias de cuidados intensivos também têm uma pequena UPA que pode fornecer energia para os sistemas de emergência, no caso de uma falha do motor.

Outra aplicação comum está em grandes barcos e navios que necessitam de energia durante períodos de propulsão enquanto atracados ou ancorados.

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