MercantilismoMercantilismo é uma das maiores teorias econômicas que diz que a riqueza de uma nação pode ser medida pelo seu pronto fornecimento de capital. O mercantilismo afirma que a oferta global de riqueza é um valor fixo, e que, portanto, qualquer ganho de riqueza de uma nação deve, necessariamente, representar uma perda por outra. Mercantilismo é, portanto, de muitas maneiras o oposto do capitalismo laissez-faire promovido por economistas, como Adam Smith.

A forma teoricamente ideal do mercantilismo foi representada por uma nação que comprava produtos de fora, em vez de apenas exportar produtos acabados em troca de capital, construindo, de forma constante, a sua própria riqueza. Isto seria realizado em prol do fornecimento de produtos para todas as necessidades de seus cidadãos no mercado interno, e pela extração de recursos primários do próprio país ou de colônias, para depois produzi-los dentro do país antes de exportá-los. Na prática, este ideal nunca poderia realmente existir, e assim mercantilismo estava preocupado com a tentativa de chegar o mais próximo do ideal, se possível.

Um dos principais princípios do mercantilismo foi a de que a economia global era um jogo de soma zero: se uma nação ganhava, outra perdia. Isso significava que era crucial minimizar a exportação de capital, além de maximizar a importação de capital. Assim, as nações que eliminassem os impostos e barreiras de comércio dentro de seus próprios países, levantariam barreiras enormes para todas as exportações. Isto também se tornou imperativo para tentar extrair cada gota de recursos primários no mercado interno e transformar esses recursos em produtos acabados, que poderiam ser exportados em um lucro robusto.

Importação e exportação são conceitos do Mercantilismo

Importação e exportação são conceitos do Mercantilismo

As colônias também desempenharam um papel de importação no mercantilismo, como uma fonte estável de recursos primários e um mercado cativo. Os recursos poderiam ser extraídos das colônias subjugadas, enviados para a pátria-mãe, trabalhados em produtos acabados e, em seguida, vendidos para o mercado de colônia, que muitas vezes teria leis em vigor para dar tratamento comercial favorável ao país colonizador sobre todas as outras nações que quisessem comercializar. A exportação de marcadores de capitais, como ouro e prata, foi particularmente limitada sob o mercantilismo, como foi visto como uma medida direta de riqueza de uma nação.
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Em última análise, as teorias do mercantilismo caíram em desgraça conforme a ideologia do livre mercado tornou-se ascendente. Na teoria do mercado livre, o comércio livre e imediato de mercadorias foi visto como benéfico para todas as partes envolvidas, com a economia global vista como um recurso quase ilimitado. O pensamento mercantilista estendeu-se até o início do século 20, e em meados do século 20 foi praticamente abandonado por todos os economistas sérios.

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