Processo de pressão isostática a quentePressão isostática a quente é um processo em que a densidade global de um componente é aumentada, removendo o excesso de líquidos e vazios. Isto normalmente ocorre em duas etapas para assegurar que o material é estruturalmente saudável e capaz de resistir a grandes quantidades de força quando sob tensão.

As primeiras implementações começaram em 1955, com o objetivo de tornar materiais complexos uniformes, o que não poderia ser alcançado por meio de colagem ou soldagem. Embora esta tecnologia tenha sido originalmente criada para a manutenção da indústria aeroespacial para proteger as naves espaciais da pressão externa, a metodologia rapidamente se tornou popular nas indústrias de petróleo e gás, automotiva e médicas.

Mesmo os motores de foguetes e satélites espaciais têm sido construídos com esse processo, porque simplesmente não há outra maneira de fazê-los com maior durabilidade. Como o volume de formas e tamanhos que podem ser criados é quase ilimitado, a prensagem isostática a quente deve continuar a ser uma alternativa popular em muitas áreas da indústria.

O componente, normalmente um pó, é exposto primeiro a temperaturas extremas para eliminar a humidade e um alto vácuo também é implementado para remover quaisquer impurezas que ele possa conter. Enquanto isto acontece, os gases inertes são introduzidos no ambiente até que a pressão interna cria uma ligação metalúrgica uniforme dentro das partículas de grãos.

A prensagem isostática a quente resulta em areia metálica, com densidade muito próxima de 100%, o que significa que está pronta para ser moldada em quase qualquer forma para várias indústrias.

Indústria aeroespacial se beneficia imensamente da técnica de pressão isostática

Indústria aeroespacial se beneficia imensamente da técnica de pressão isostática

Um dos exemplos mais populares de pressão isostática a quente é o processo de revestimento. Ao revestir um bem durável com metal raro ou pó metálico em todo o seu exterior, feito de um material muito mais comum, os fabricantes são capazes de produzir itens de baixo custo que têm uma boa expectativa de vida, uma vez que são muito mais duráveis.

Embora seja possível a combinação de dois metais diferentes por meio da criação de ligas, a prensagem isostática a quente é um método diferente, que permite que a aplicação em muitos tipos diferentes de materiais antes impossíveis, tais como invólucros metálicos em cerâmica ou plástico.

Uma das principais vantagens da pressão isostática a quente para muitas indústrias é a grande redução na quantidade de componentes desperdiçados, o que gera economia de até 30% na compa de material e mão-de-obra para os fabricantes. Antes, os métodos convencionais resultavam em uma grande quantidade de sucata sendo deixada durante as fases finais de construção. Uma vez que os materiais raros, como o carboneto de tungstênio, são muito caros, este é um problema sério. Já que este processo pode replicar formas geométricas muito complexas em quase qualquer escala, muito pouco metal é perdido durante o processo de formação final.

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