O corte de vidro é uma arte que produz uma gama de produtos usados em muitos setores como barreiras transparentes, isoladores, contentores, meios ópticos e instrumentos de laboratório. Esse material é exclusivo, ao contrário dos plásticos, metais e cerâmicas, como um sólido amorfo inorgânico.

Ele mantém uma estrutura rígida, sem se cristalizar de modo frágil e pode ser fundido, e moldado com relativa facilidade em temperaturas acima de 1800 ° F. Os dos tipos plano e decorativo são usados por fabricantes de janelas para a construção civil. Muitos tipos de janela aparecem na construção civil e para confecção de para-brisas e automotivos são laminados temperados para se oferecer segurança contra quebras. A maioria dos tubos e produtos de precisão óptica é feita de borossilicato, resistente ao calor e à prova de quebra – mesmo material do qual são fabricados os produtos Pyrex. O tipo mais resistente ao calor é o vidro de quartzo, que se parece com o tipo normal, mas é feito de silício puro, sendo transparente aos raios UV.

Produtos de vidro temperado cortado e cortados a laser são comuns em muitos produtos industriais, comerciais e de aplicações de consumo, incluindo a arquitetura de decoração, aparelhos eletrônicos, equipamentos médicos, equipamentos de laboratório e recipientes de uso doméstico, mas suas aplicações mais importantes podem ser encontradas na construção civil, automóveis e equipamentos ópticos. O formato, espessura e resistência térmica destes tipos são cruciais para a visualização precisa e medição, assim como lentes de óculos, lentes de microscópio e telescópio são fabricados com precisão a espessura e curvatura. Quase todos os tipos utilizados nas janelas do automóvel ou de segurança são submetidos aos processos de têmpera, revestimento e laminagem para reduzir a fragilidade, aumentar da força e fazer com que a janela, ao se quebrar, se parta em pequenos pedaços arredondados em vez de cacos perigosos.

A sílica é o principal ingrediente utilizado na fabricação. A areia pura é muito empregada como material de sílica-prima, que normalmente é misturado com outros compostos inorgânicos, como carbonato de sódio, o que reduz o ponto de fusão da sílica para 2300 ° C. É feito basicamente de sílica, carbonato de sódio e cal é chamado de soda-cal, enquanto o de sílica e óxido de boro é conhecido como borossilicato. O de soda-lime é tipicamente usado nos itens de mercadorias, recipientes padrão, enquanto o vidro de borosilicato, também conhecido como Pyrex, é um material altamente durável, resistente ao calor e utilizado em provetas de laboratório, tubos de ensaio, lentes ópticas e panelas. Uma vez que as matérias-primas são derretidas e refinadas num forno, em sua forma líquida, podem ser moldadas ou fundidas. O vidro plano é formado a partir de um banho de estanho fundido. O painel se resfria à medida que sai em uma esteira, onde é cortado, tratado termicamente e laminado.

Alguns fabricantes ainda utilizam as técnicas de sopro manual para fabricar embalagens e peças decorativas, embora o custo desses métodos sejam muito menos eficazes do que o processo de sopro automatizado, moldagem ou bóia de fabricação. As tecnologias desenvolvidas dentro dos últimos cinquenta anos têm aumentado a segurança, a durabilidade e a capacidade funcional de artigos desse material, que vão muito além da fabricação tradicional. Os fabricantes de painéis e produtos resistentes ao fogo e ao calor investem na segurança e de vidros à prova de balas que foram capazes de substituir os materiais cerâmicos, bem como uma gama de equipamentos ópticos de precisão. Outros desenvolvimentos foram feitos na fabricação por meio de têmpera e laminação, incluindo anti-UV, reflexivo, anti-reflexo e de isolamento. A matéria-prima, principalmente feita de sílica, está amplamente disponível no mercado de produtos industriais, sendo que o ele pode ser reciclado de modo altamente rentável.

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