As prensas são usadas para compactar materiais de ligação, geralmente em industriais com resíduos de varejo ou derivados, de transporte ou de reciclagem. Elas vêm em dois estilos básicos: vertical e horizontal. Elas descrevem a forma como o material viaja através da máquina, bem como à forma como o material é carregado na máquina.

A  horizontal ocupa mais espaço do que as enfardadeiras verticais, mas elas têm a vantagem de maior capacidade de carga e mais funções automatizadas. Já a vertical muitas vezes são máquinas de carga única e precisam ser descarregadas manualmente quando a compactação e enfardamento estão completos. As prensas verticais são utilizadas em pequenas instalações que produzem menos resíduos e lidam com a sucata que é mais leve em densidade e volume. As indústrias automobilísticas ou de embalagens, muitas vezes, utilizam na maioria das vezes as horizontais para fazer a remoção e transporte de materiais de sucata mais fácil. As de empacotamento e sistemas de reciclagem de todos os tipos são usadas em muitas fábricas, incluindo de serviços médicos, restaurantes, recintos de lixo e escolas.

Todas trabalham através de um mesmo processo geral, em que o fiador é manualmente ou automaticamente carregado por uma área de entrada que conduz a uma câmara onde o material é moído, esmagado ou espremido em um tamanho compacto, facilitando o seu transporte. A compactação do material é alimentada através de um sistema hidráulico, que alimenta automaticamente o material de empacotamento e produz fardos de tamanhos e largura fixos. Podem ser embalados manualmente, mecanicamente ou automaticamente. A área de entrada leva a uma câmara onde o material é moído, esmagado ou espremido em um tamanho compacto e em seguida, são amarrados. De plástico, fio ou corda são frequentemente utilizados. Elas podem pressionar e ligar virtualmente qualquer material, particularmente de resíduos, como lixo, plásticos, sucatas de metal, papel, sucata de pano e produtos agrícolas. Os modelos que prensam papelão, por exemplo, são comumente usados em indústrias de consumo, varejo e manufatura para minimizar o tamanho do papelão e seus resíduos facilitando no armazenamento e transporte. Estes equipamentos existem em uma variedade de tamanhos customizáveis, níveis de durabilidade, capacidades e opções de sistema de reciclagem.

Os resíduos prensados reduzem o tamanho de armazenamento e tamanho de transporte, empresas de economia de tempo, dinheiro e emissões de carbono. No entanto, os resíduos, em quase todas as indústrias podem estar vinculados a este equipamento, a partir de restos de comida ou mesmo de pneus velhos. Como resultado, a reciclagem torna-se uma boa opção nos processos de produção industrial, equipamentos de salvamento continuam a desempenhar um papel central no processo também. Os materiais são empacotados para serem enviados para instalações de reciclagem para serem reutilizados na produção de itens de futuro, como sucata de metal reciclado em novas chapas para carrocerias de automóveis. Às vezes, o material pode ser reutilizado para criar um material inteiramente novo, tais como a reciclagem de papel de jornal para a criação de fibras utilizadas em solas de sapatos. Para grandes indústrias produtoras de resíduos, como a fabricação de plástico e supermercados, a escolha da compactação de materiais para reciclagem é uma questão de economia de custos.

O modelo usado com metais é uma máquina de processo industrial composta de vários conjuntos de rolos que dobram e dão forma a folhas, tiras ou barras de metal para produzir produtos de metal. Produtos prensados podem ser feitos de qualquer liga, metal puro ou compostos, incluindo aço, alumínio, bronze, cobre, titânio, magnésio e zinco. As folhas, bobinas, rolos ou tiras podem ser pré-revestidos, pintados, estampados ou usados puro e são formados em temperatura ambiente, que muitas vezes cria um produto mais forte, mais rígido. Prensagem é um processo contínuo, que além de curvar e moldar o metal, as máquinas podem ser equipadas com ferramentas de corte e perfuração de metal. Ela é usada para produzir muitos produtos diferentes para a energia, construção, transporte, segurança rodoviária, médicas, manuseio de materiais eletrônicos, varejo e indústrias de armazenamento. As peças e produtos são normalmente longos, uniformes na espessura e perfil e são fabricados em grandes quantidades. Alguns destes produtos de metal são canaletas, anéis metálicos, calhas de aço, cantoneiras e painéis de alumínio para parede. Todos estes produtos podem ser produzidos em quantidades conservadas em estoque, mas produtos personalizados podem ser criados para aplicações especializadas; elas são altamente personalizáveis, embora a colocação do rolo exija atenção de um profissional treinado.

O processo de prensagem começa quando o metal é alimentado na seção de entrada da máquina. Cada conjunto de rolos, dobra o metal um pouco mais do que o conjunto anterior, até que tenha tomado a sua forma. De 30 a 600 pés de metal podem ser processados por minuto. Depois que o metal foi enrolado e formado, ele pode ser transferido para uma máquina de corte, onde é cortado em comprimentos pré-determinados. Caso seja necessário algumas máquinas são equipadas com ferramentas de perfuração, que criam buracos no produto. Os produtos recém-formados são ejetados em um sistema de transporte a partir do qual são removidos manualmente. Os modelos modernos são controlados por computadores, permitindo desenhos muito mais complexos, menos erros humanos e uma tolerância apertada, design uniforme, assegurando que cada produto prensado será exatamente o mesmo. Os computadores de controle muitas vezes podem detectar erros e imperfeições do produto, pois eles também podem ser equipados com ferramentas de auto-diagnóstico que relatam quando reparos ou ajustes mecânicos são necessários. Como este processo faz mudanças nas propriedades da superfície de um metal, muitas vezes, a conformação de metais exige pouco ou nenhum tratamento de superfície. Esse sistema é um processo de conformação a frio, geralmente são muito eficientes em termos de energia. Isso a torna uma alternativa atraente aos processos de utilização intensiva de energia, como a extrusão.

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