Os caminhões industriais são veículos manuais ou motorizados utilizados para transporte, içamento, descarga ou remoção de objetos, materiais, peças e equipamentos que são muito grandes ou pesados para os trabalhadores manusearem. São geralmente menores do que os veículos comerciais e não estão licenciados para operar em estradas ou rodovias.

Em vez disso, eles são usados ao ar livre os em instalações industriais cobertas, como fábricas, armazéns, instalações de transporte marítimo, e também em estaleiros nas zonas de construção para movimento em uma trajetória horizontal e vertical para levantar ou abaixar cargas de grande porte. Estes veículos industriais são muitas vezes alimentados eletricamente, pneumaticamente ou empurrados manualmente. Alguns são mesmo totalmente automatizados e não requerem ajuda humana para realizar a operação. Os trabalhadores trafegam na parte de trás sentados ou em pé no caminhão. As cargas transportadas são objetos de grande porte, pesados ou grandes quantidades de pequenos objetos que são carregados em um palete ou em caixas, normalmente cargas de grandes projetos. Os caminhões industriais oferecem mais flexibilidade entre suas alternativas disponíveis no mercado, sejam elas gruas ou sistemas de transporte, que ocupam mais espaço, oferecem movimentos limitados, e não são fáceis de mudar ou alterar os seus caminhos. Dado que a maioria das cargas são muito pesadas, contêm pesos para contra balancear a carga e evitar qualquer inflexão, que pode resultar em ferimentos graves.

Existem vários tipos diferentes de veículos industriais, que são divididos basicamente em duas categorias, as manuais e as alimentadas. As manuais incluem veículos de mão, paleteiras em que o operador empurra o veículo é um exemplo. Há muito mais tipos. Os porta-paletes geralmente andam para trás e são guiados por um operador que realiza as operações de carga e descarga. Eles são compostos de dois garfos grandes ou patolas que não levantam e abaixam. O veículo plataforma é semelhante ao porta-paletes, mas sim de um conjunto de garfos, objetos não paletizados são carregados em uma rampa. Uma empilhadeira contra balanceada, vulgarmente conhecida como uma empilhadeira é composta por um volante e do banco ou plataforma para o operador, e um conjunto de garfos com capacidades de elevação. As caixas e paletes podem ser empilhadas, levantados e descarregados verticalmente através dos garfos. Algumas empilhadeiras são projetadas para manobrar em espaços apertados, como corredores estreitos. Estas são chamadas de empilhadeiras para corredores estreitos. Outros projetos de elevação incluem empilhadeiras, que possuem estabilizadores. Estes componentes permitem operações mais complicadas e movimentação com maior número de recursos. Em corredores estreitos, empilhadeiras laterais também são utilizadas. Estes carros têm uma plataforma de elevação que se estende desde o lado e não para frente ou para trás. Alguns são utilizados principalmente para transporte de trabalhadores em toda a instalação, enquanto outros, chamados VGA (veículos guiados automaticamente) são programados para se mover sobre um trilho de alcance fixo ou livre e não requer um operador.