Como é evidente pela diversidade dos recipientes, containeres para resíduos perigosos são utilizados em ampla gama de indústrias, incluindo: processamento químico, para a manipulação e armazenamento dos numerosos produtos químicos potencialmente perigosos a serem processados.

Também aparece na fabricação industrial, para aplicações tais como limpeza e processos de desengorduramento de resíduos de galvanoplastia, médicos e farmacêuticos, para uso em sobras de produtos químicos e drogas, como hormônios ou substâncias alucinógenas, bem como fluidos contaminados de sangue ou outras; e petróleo, para o transporte adequado e armazenamento de combustíveis, como diesel, gás e petróleo. A característica mais importante dos transportadores de resíduos perigosos é que a partir do material de que ele é construído não seja reativo aos resíduos a serem contidos; evitando assim possíveis catástrofes, como uma reação violenta, um incêndio, explosão ou geração de calor excessivo.

São geralmente formados a partir de metais pesados ou de plástico, devido à exigência de uma espessa camada de material entre os resíduos e o meio ambiente, bem como a pessoa que manuseia o lixo. Os materiais mais comuns usados para construir esses containeres  são o aço, aço inoxidável e polietileno de alta densidade (HDPE), todos são altamente quimicamente inertes. São formados por metal em rolo. O processo de formação do rolo envolve calandras e matrizes de soco que são usados para moldar chapas de metal em forma de um anel. Recipientes de plástico para resíduos perigosos são formados através do processo de moldagem por sopro, em que o plástico deve ser pré-formado por meio de moldagem por injeção, em seguida, amolecera e é expandindo na altura desejável. Em seguida, a pressão do ar é introduzida através do interior do plástico pré-formado, forçando-o a para fora e assumindo a forma da cavidade do molde. Os tipos de materiais classificados como resíduos perigosos são classificados em duas categorias principais: caracteristicamente perigoso e perigosamente indicado. Materiais caracteristicamente perigosos significam que os resíduos podem ser classificados em uma das quatro características principais de resíduos perigosos, que são inflamabilidade, corrosividade, reatividade e toxicidade. Resíduos indicados perigosos também são nomeados em quatro listas de resíduos perigosos: lista F significa que eles vêm de processos industriais comuns; lista K significa que é comum a partir de indústrias específicas; lista P são altamente perigosos e lista U, que também são considerados altamente perigosos, mas menos do que os da lista P de produtos químicos.