Essa prática é feita por uma empresa que é contratada para produzir componentes ou produtos relacionados à área aeroespacial. O trabalho de uma empresa é empregada por meio de contrato de outra empresa. É uma forma de terceirização e o arranjo também pode ser referido como a subcontratação, porque ambas as empresas estão sub ou sob um acordo.

Muitas empresas participam desse sistema na usinagem aeroespacial por causa dos custos de produção reduzidos através de economias de escala. Também é mais fácil contratar uma fábrica aeroespacial que já existente do que construir uma e contratar e treinar uma força de trabalho para construir uma peça. Fabricantes podem fornecer sistemas turnkey completos. Após a engenharia fazer o projeto de acordo com as especificações do cliente, o fabricante utiliza ferramentas acima para a produção e a fabricação. Não há um componente ou serviço que os fabricantes executem duas vezes, pois cada trabalho que fazem varia de acordo com o acerto. Alguns subempreiteiros podem estar envolvidos numa montagem estrutural importante, enquanto outros executam a formação, fresagem, usinagem e outros processos de acabamento necessários para preparar a peça para outro fabricante ou para a contratação de empresa própria. Aeronaves de todos os tipos, tais como aviões, helicópteros, aviões não-tripulados e jatos militares podem ser fabricados por subcontratados; a defesa e de fabricação são fornecidas por empresas especialmente aprovadas.

Antes mesmo do processo de fabricação começar, no entanto, a empresa interessada na contratação de uma empresa subcontratada solicita propostas. Depois de revisar as estimativas de emprego das empresas interessadas, a empresa escolhe a contratação de uma e de duas empresa,s discutem os detalhes do acordo, incluindo quaisquer padrões que o produto final deva atender, como é o caso da maioria das aeronaves comerciais e militares hoje. Embora os serviços de fabricação possam ter um período de alguns anos, a fabricação aeroespacial geralmente é medida pela saída de um número predeterminado de unidades. O contrato é benéfico tanto para o fabricante quanto para a empresa contratante. A fábrica de produtos químicos é oferecido a garantia de trabalho estável e pagar pela duração do acordo, enquanto a empresa economiza nos custos de contratação e ansiedade. Os fabricantes compartilham de similaridades com os OEMs, fabricantes de equipamento original. OEMs produzem componentes, peças ou produtos que são comprados pela empresa de contratação e vendido sob a identidade daquela empresa. A empresa que realmente fez a peça não é creditado ou comercializado, pois eles recebem o pagamento da empresa que os solicitou de acordo com seus acertos. Este é geralmente o caso com aeronaves; o nome do cliente será exibido no lado do avião, por exemplo, embora muitas empresas de menor porte podem ter contribuído com peças e com trabalho.