As cortinas de luz de segurança emitem uma série de feixes de luz infravermelha na frente das áreas de risco que precisam de uma barreira de proteção. Esses dispositivos são também chamados de dispositivos de proteção ativa optoelétricos ou guardas de luz, sendo rentáveis e econômicos em termos de ocupar espaço.

Além disso, elas oferecem proteção aos trabalhadores que precisam ficar muito perto de máquinas perigosas, especialmente aos trabalhadores que atuam com processos de solda. Encontradas principalmente em fábricas, usinas, armazéns e instalações industriais, essas cortinas formam barreiras invisíveis ou perímetros em torno de uma máquina robótica automatizada. Esses tipos de cortinas de segurança são compostos de um receptor e um transmissor, e ambos os dispositivos são barreiras idênticas que emitem luzes LED. Para funcionar corretamente, eles devem estar alinhados perfeitamente para transmitir os raios de luz de um ponto a outro. Elas são montadas em suportes, trilhos ou no chão. As cortinas de luz são invisíveis, ou emitem uma série de luzes vermelhas. Muitas vezes, elas trabalham em conjunto com cercas ou outras barreiras para aumentar a segurança ainda mais. Se uma obstrução ou interferência ocorre, um sinal de paralisação é instantânea e automaticamente enviada para o sistema da máquina. Isso paralisa as máquinas completamente. Todas luz devem ser aprovadas pelas normas de segurança e devem receber manutenção de rotina para garantir que funcionem corretamente.

Todas as cortinas de segurança são divididas em 3 tipos, sendo que estas designações são definidas com base em quão perigosa é a máquina, já que muitas vezes os trabalhadores se aproximam da gravidade e dos danos potenciais que a máquina oferece e que as cortinas de luz são capazes de bloquear. O tipo de cortina 2 é destinado ao perigo de menor risco; o tipo 3 é usado em situações de maior risco, e exige que mais de um equipamento falhe antes que perca a funcionalidade. As de tipo 4 são reservadas apenas para as mais perigosas aplicações, em que os trabalhadores estão frequentemente expostos e interagem com a máquina. As cortinas de luz podem ter vários metros de largura. Todas têm opções específicas e limitações que devem ser estabelecidas ao determinar o que é melhor para uma aplicação.