Embora a diferença entre metal expandido padrão e achatado possa parecer pequena, tem um impacto significativo. A principal diferença esta na ligação, as peças metálicas interligadas que emolduram as aberturas. Este material tem um padrão elevado de ligações, de textura áspera e enquanto achatados tem ligações lisas e planas.

Folhas de metal expandido achatadas pesadas são mais populares na construção de passarelas, rampas, pontes e corredores centrais, onde a textura do metal padrão criaria atritos desnecessários ou impediria o movimento de arquivamento ou material rolante. Os benefícios são, no entanto, da mesma forma como metal expandido padrão. Metal expandido é mais forte, mais leve e mais rígido do que o material original. Além disso, ele permite vários graus de luz, água e ar passem por eles para a segurança melhorada da circulação e do fogo. Em comparação com chapas de materiais sólidos, tendo sido submetidos a processos de expansão também são mais facilmente formados, fazendo componentes personalizados disponíveis. Comparado com os processos alternativos, tais como perfuração, ele é muito mais econômico, a chapa é cortada ao invés do uso de perfuradores, que significa que nenhum material seja desperdiçado. Além disso, menos matéria prima como cobre, aço, titânio e alumínio, é necessária. Isso ocorre porque o processo inicial pode expandir a folha até dez vezes o seu tamanho original.

Antes que as operações secundárias, como dobra e formação possam ocorrer, no entanto, o processo de expansão em si deve ser concluído. O metal expandido começa da mesma maneira que o método padrão. A chapa de espessura variável é alimentada na máquina de expansão. É importante considerar que a espessura será significativamente reduzida e o comprimento aumentado, a fim de selecionar a chapa mais apropriada para uma determinada aplicação. Uma vez na máquina, a matriz de corte especial faz centenas ou milhares de várias fendas uniformes no metal em um padrão de deslocamento alternado. Ao mesmo tempo, ele é elaborado através de uma imprensa de laminação a quente que o expande em fendas iguais. O resultado é uma malha aberta, como superfície metálica. Para este tipo, a tela recém formada é alimentada através de um moinho de redução adicional. Este processo de laminagem a frio reduz ainda mais a espessura, em cerca de 5%. O produto final é uma folha lisa e plana metálica expandida. O tamanho e a quantidade de buracos dependem das matrizes específicas utilizadas para cortar e desenhar o metal. Um padrão em forma de diamante, feito com uma faca em forma de pirâmide, é a mais comum.