Há quatro estilos principais de molas de aço: molas de compressão, de extensão, de torção e as planas. Cada uma dessas desempenha uma função muito diferente.

As molas de pressão atuam como uma almofada para uma força descendente em exercício; as de extensão, também conhecidas como molas de tensão, agem no sentido inverso, dando resistência às forças que atuam fora, alongando-se quando puxadas por ganchos ligados em ambos os lados; as de torção armazenam energia mecânica dentro de uma bobina retorcida e agem exercendo uma força de torção ou torque. Por último, as planas são dispositivos muito simples, sendo construídas de tiras planas que foram temperadas com uma curvatura específica a fim de dar resistência e absorção de impacto em aplicações simples. Elas são empregadas em equipamentos de energia ao ar livre, dispositivos de segurança retráteis, fitas métricas, dispositivos diversos, equipamentos de ginástica, equipamentos de jardinagem e brinquedos. Elas servem a esses aplicativos e a outros também, sejam nas indústrias médica, automotiva, de óleo e gás, de telecomunicações, têxteis, de hardware, eletrônica, militar, aeroespacial e agrícola.

Existem alguns tipos principais de aço usados para fazer estes dispositivos, como o aço azul, que também é chamado de mola de aço e aço inoxidável. O aço azul é o tipo tradicional usado nas molas de alto carbono. Esteticamente bonito, mas sensível à ferrugem, ele é temperado e polido para atender às especificações. O aço inoxidável oferece propriedades que não estão disponíveis na mola de aço azul temperado, tais como alta resistência à corrosão, no entanto, é também esteticamente bonito. Elas são mais comumente formadas pelo processo de laminação a frio. A conformação a frio utiliza máquinas de prensagem, que consistem em sequências de calandras, ou pares de rolos posicionados acima e abaixo da bobina de metal que está sendo formado. Conforme o metal se move através da máquina, os rolos dobram o material ao longo do eixo linear, pressionando o metal em um fluxo de grãos mais uniformes, enquanto molda o metal em tiras chatas. As peças laminadas a frio são criadas em temperaturas abaixo do ponto de recristalização do metal. O processo de laminação a frio aumenta a resistência à tração do metal. Pelo fato de que as de aço azul temperado trabalham bem com o tratamento térmico, o próximo passo para este tipo de dispositivo deve ser o recozimento, feito através do aquecimento mais suave do material, de modo que pode ser enrolado em espiral. Em seguida, o material é tratado termicamente, a fim de reduzir tensões e fraturas, o que reforça ainda mais a mola.